Rodrigo Varela Villegas

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abril 15, 2009
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Fundador y actual director del Centro de Desarrollo del Espíritu Empresarial de la Universidad Icesi en Cali, Rodrigo Varela Villegas, ha dedicado sus esfuerzos a la construcción de concepciones y metodologías para la formación de nuevos empresarios.


Perfil elaborado en junio de 2007

“Yo me había decido por la ingeniería química desde el colegio pues sentía mucha atracción por esta área”, cuenta Varela Villegas, sin embargo, poco a poco, durante su estancia en Estados Unidos, su trabajo investigativo y laboral se fue orientando a áreas como la ingeniería económica y evaluación de proyectos y campos complementarios como la investigación de operaciones y modelamiento matemático.

Al regresar a Colombia, en Bucaramanga, además de ejercer como docente de ingeniería química, también exploró campos como la formulación de proyectos y desarrollo de indicadores y finalmente, al trasladarse a su natal Cali, donde realmente quería estar pues allí residía su familia, se inició en el área de la ingeniería industrial y posteriormente, en áreas administrativas y en el desarrollo del espíritu empresarial.

Su trabajo en la creación del programa de ingeniería industrial de la Universidad del Valle y la colaboración en el Programa de Desarrollo Industrial de Ciudades Intermedias organizado por el Gobierno Nacional, sellaron definitivamente su orientación. “A través de este proyecto entré muy de lleno a trabajar directamente con empresarios, asesorándolos en la creación y el desarrollo de sus empresas”, cuenta.

“En esta época publiqué mi primer libro “Evaluación económica alternativa operacionales y proyectos de inversión”; empecé a preparar algunos artículos, a generar algunas líneas de investigación en este frente, a desarrollar software en el área de ingeniería económica y a desarrollar cursos de pregrado y de postgrado” afirma satisfecho.

Y este investigador no se ha quedado en la teoría, ya que ha vivido la experiencia de participar en la creación de una empresa. Hace 28 años, junto con Alberto León Betancourt, quien fuera el entonces rector, se dieron a la tarea de fundar la Universidad Icesi. “Me tocó recibir los primeros alumnos, hacerles entrevistas, vincularme al proceso de dirigir los primeros postgrados y otras tareas administrativas. Poder ver hoy la institución con el tamaño que tiene, con la presencia que tiene y con la imagen que tiene es algo muy satisfactorio” dice sonriendo.

Uno de los proyectos más importantes del Centro es la celebración casi anual de los Congresos Latinoamericanos y del Caribe sobre Espíritu Empresarial. En la versión 2006, el evento se llevó a cabo en Panamá donde el profesor Varela y su equipo de trabajo del CDEE tuvieron la oportunidad de exponer los resultados de sus últimas investigaciones, como por ejemplo, “De la idea a la oportunidad empresarial”, una investigación mostró las etapas de transformación de una idea de empresa hasta convertirse en una oportunidad de empresa tangible.

En el 2007 el Congreso que se desarrollará en Perú y girará en torno a “ímpetu empresarial, oportunidad para las mayorías”. Allí Rodrigo Varela participará como panelista en el tema de educación empresarial.

Actualmente Varela Villegas y su equipo del CDEE están orientando sus esfuerzos en dos frentes determinados. El primero es el espíritu empresarial donde se destacan investigaciones como “e-learning en el área de innovación empresarial”, la universidad empresarial” y “espíritu empresarial y desarrollo económico”; y el segundo es la de gestión de pymes con “e-learning en el área de gestión de pyme”, “potencialidades exportadoras de las pymes” y “estrategias de apoyo para empresas GACELA”.

Para generaciones futuras

Rodrigo Varela Villegas está plenamente convencido que todas las personas, tarde o temprano e independiente de los estudios cursados, deberán actuar en forma empresarial, ya sea al interior de la empresa de la cual son empleados, sea en cualquier actividad que participen o bien sea para crear una empresa propia que brinde una proyección de futuro.

“Creo que independiente de lo que cualquier joven estudie hoy en día, sin importar la universidad en la que esté, debe forzosamente buscar alguna capacitación en estas áreas de creación de empresa porque ellas hacen parte de las herramientas que va a poder desplegar en el futuro a lo largo de su ejercicio profesional”, afirma vehementemente.

“El mundo ha cambiado, ya la posibilidad de conseguir un empleo que le dure a uno toda la vida es bastante remota. Las condiciones de contratación, las condiciones de las organizaciones, las expectativas mismas de los muchachos han cambiado mucho, de manera que yo creo que esta es un área que ya no es electiva, sino obligatoria para absolutamente toda persona. No importa si está estudiando teología, ingeniería, economía o artes; medicina o antropología; sociología o literatura, la formación en esta área y especialmente la adquisición de lo que nosotros llamamos el espíritu empresarial son elementos fundamentales en el proceso vital de las personas”, concluye Rodrigo Varela Villegas.

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